De la primul cablu submarin, "scufundat" in 1850 pentru comunicarea prin telegraf, s-a ajuns ca in 2014 pe fundul marilor si oceanelor s-a ajuns la 263 de cabluri in folosinta. Conform unui studiu recent, prin aceste cabluri se desfasoara peste 95% din traficul online.

Cel mai lung cablu este SEA-ME-WE 3, unul care leaga sud-estul Asiei de vestul Europei cu trecere prin Orientul Mijlociu, lungimea acestuia fiind mai mare de 30.000 de kilometri. Cel mai scurt cablu (685 de km) leaga doua insule din apele teritoriale ale Portugaliei.

Cablul submarin are aproape 3 cm grosime, fibra optica fiind invelita de mai multe straturi (policarbonat, cupru, aluminiu, otel, polietilena). Fata de acesta, cablul de telegraf din 1850 era invelit in canepa si cauciuc.